La chercheuse et géologue

Vinciane Debaille
Propos recueillis par Stéphanie Dambroise
D.R.

Quelques heures avant l’atterrissage du rover Persévérance sur la planète Mars, la géologue Vinciane Debaille, membre de l’équipe scientifique dirigeant cette mission de la NASA, nous a fait l’honneur de répondre à notre questionnaire…

pouce
1.

Qu’est-ce qui vous enthousiasme actuellement ?

Le rover Persévérance qui va se poser sur Mars ce jeudi 18 février. S’il réussit son atterrissage, il pourra forer des roches à la surface de Mars qui seront ramenées sur Terre vers 2030. Outre les défis technologiques et la formidable aventure humaine entre tous ces groupes d’ingénieur·es et de chercheur·es, ce sera fascinant de pouvoir enfin regarder à l’échelle microscopique s’il y a des traces de vie sur Mars.

pouce
2.

Quelque chose à pointer du doigt dans votre métier ?

La compétition malsaine des publications scientifiques. Aujourd’hui, la quantité l’emporte sur la qualité, mais c’est le manque de ressources financières pour la recherche qui crée ça. Le gâteau est petit et tout le monde se bat pour des miettes. Or les jurys ne regardent généralement que le nombre d’articles scientifiques, donc la dérive est facile. Les revues en profitent également et exploitent leur prestige dans cette course à la publication, pour pouvoir facturer des frais de publications disproportionnés. Il faut désormais chercher de l’argent pour faire de la recherche scientifique, mais en plus pour pouvoir la publier. Le sujet est en pleine ébullition, j’espère que les chercheur·es arriveront à enrayer cette spirale infernale.

pouce
3.

Un moment d’indignation : envers qui, envers quoi ?

Les paroles de notre Premier ministre adressées aux jeunes lors de la conférence de presse du 22 janvier 2021. Cela ressemble à de l’empathie, mais c’était vide. Notre gouvernement n’entend pas la souffrance des jeunes (ni des moins jeunes !), et nous hypothéquons leur avenir. Je ne dis évidemment pas qu’il faut faire n’importe quoi, mais aujourd’hui, j’ai l’impression que le statu quo est devenu la règle, et nous regardons lentement nos jeunes sombrer. Je suis pourtant persuadée qu’il y a moyen d’être créatif, de pouvoir faire revenir les étudiants sur les campus avec des risques contrôlés. Pourquoi aussi peu d’écoute et autant d’immobilisme ? À quel moment la covid a supplanté tout ce qui fait de nous des êtres humains ?

pouce
4.

Avec qui, avec quoi vous sentez-vous en lien ?

Je suis en lien avec les gens qui savent s’émerveiller, qui ne se prennent pas toujours au sérieux, qui sont capables de blaguer même quand on fait des mesures de haute précision au laboratoire. J’ai besoin de rire et sourire.

pouce
5.

Qu’est-ce qui titille votre curiosité ?

Tout ce que je ne comprends pas ! Je ne prétends pas passer du temps sur tout évidemment, les journées sont déjà bien trop courtes. Mais j’aime cet état d’esprit ouvert, se poser des questions, se demander pourquoi ci ou ça. J’aime être curieuse, tout simplement.

Image of Vinciane Debaille

D.R.

Après une licence en sciences géologiques à l’UCL, Vinciane Debaille entreprend un doctorat dans le même domaine à l’Université Blaise Pascal de Clermont-Ferrand (France). Elle effectue son postdoctorat aux États-Unis, notamment au Centre spatial Lyndon B. Johnson de la NASA (l’agence spatiale américaine) situé à Houston. C’est là qu’elle entre en contact avec des échantillons extraterrestres, qu’elle découvre l’univers des météorites. De retour en Belgique, elle devient chercheuse qualifiée du FNRS à l’ULB et travaille sur ces roches en provenance de l’espace. Ses recherches dans le domaine la conduisent en Antarctique où elle participe à trois missions de collecte de météorites. Elle se rend aussi au Chili dans le désert d’Atacama pour les mêmes raisons. En 2014, à l’initiative de la Région de Bruxelles, Vinciane Debaille reçoit un des prix Atomia récompensant ses découvertes importantes « à propos de l’évolution des activités volcaniques sur Mars ». En 2018, elle est nommée maître de recherche FNRS au laboratoire G-TIMe de la Faculté des Sciences de l’ULB. En 2020, elle intègre l’équipe de 15 scientifiques sélectionné·es dans le cadre du projet Mars2020 de la Nasa. Sa mission consistera, avec l’équipe, à décider des échantillons de Mars qui reviendront sur Terre en 2030. Parallèlement à ses recherches, Vinciane Debaille enseigne la géologie à l’ULB. À travers son parcours inspirant, gageons qu’elle suscitera de nouvelles vocations, notamment auprès des filles !

À voir :

Share Button

Sur le bout des doigts...

Image of Rokia Bamba
La DJ et artiviste

Rokia Bamba

Image of Victoire de Changy
L'écrivaine

Victoire de Changy

Image of Madame La Belge
L'artiste urbaine et illustratrice

Madame La Belge

Image of Licaï Pourtois
La championne de ju-jitsu

Licaï Pourtois

Image of Pascale Seys
La philosophe

Pascale Seys

Image of Cathy Min Jung
La directrice du Rideau de Bruxelles

Cathy Min Jung

Image of Élodie Antoine
L’artiste plasticienne

Élodie Antoine

Image of Geneviève Damas
La comédienne, metteuse en scène et auteure

Geneviève Damas

Image of Claire Deville
La danseuse et écrivaine

Claire Deville

Image of Christine Mahy
La secrétaire générale et politique du RWLP

Christine Mahy

Image of Christine Frison
La chercheuse

Christine Frison

Image of Gaëlle Swann
La batteuse

Gaëlle Swann

Image of Lola Mansour
La judokate

Lola Mansour

Image of Lisette Lombé
La slameuse

Lisette Lombé

Image of Céline Delbecq
La comédienne, autrice et metteuse en scène

Céline Delbecq

Image of Caroline Lamarche
L'écrivaine

Caroline Lamarche

Image of Ariane Dierickx
La directrice de l'asbl L'Ilot

Ariane Dierickx

Image of Anne Laudisoit
La biologiste et exploratrice

Anne Laudisoit

Image of Elyse Galiano
La plasticienne

Elyse Galiano

Image of Safia Kessas
La journaliste et réalisatrice

Safia Kessas

Image of Olivia Venet
La juriste et présidente de la Ligue des droits de l'Homme

Olivia Venet

Image of Isabelle Pousseur
La metteuse en scène et directrice artistique

Isabelle Pousseur

Image of Farah
L'humoriste

Farah

Image of Anaële et Delphine Hermans
Les bédéastes

Anaële et Delphine Hermans

Image of Cynthia Bolingo
L'athlète

Cynthia Bolingo

Image of Catherine de Braekeleer
La directrice du Centre de la Gravure

Catherine de Braekeleer

Image of Laurence Rosier
La linguiste et auteure

Laurence Rosier

Image of Malika Madi
L'écrivaine

Malika Madi

Image of Caroline De Mulder
L'écrivaine et universitaire

Caroline De Mulder

Image of Bénédicte Liénard
La réalisatrice

Bénédicte Liénard

Image of Juliette Bossé
La chanteuse, auteure et compositrice

Juliette Bossé

Image of Anne Leloup
L'artiste et éditrice

Anne Leloup

Image of Vinciane Despret
La philosophe

Vinciane Despret

Image of Myriam Leroy
La journaliste

Myriam Leroy

Image of Sara Conti
L'artiste

Sara Conti

Image of Jeanne Ashbé
L’auteure et illustratrice

Jeanne Ashbé

Image of Pauline Beugnies
La photographe

Pauline Beugnies

Image of Cloé du Trèfle
La chanteuse

Cloé du Trèfle

Image of Yaël Nazé
l'astrophysicienne

Yaël Nazé